Alan Turing y las mentiras en The Imitation Game

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No hemos podido evitarlo. ¡Nos hierve la sangre! Pero es que la inmensa cantidad de falsedades en “The Imitation Game” pudieron con nosotros. Al fin y al cabo, Alan Turing es el padre de la inteligencia artificial y los ordenadores actuales. Y todos en Pululart (incluyendo a una de nuestras diseñadoras) sentimos verdadera admiración por un hombre como él.

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Dicho lo cual, saltemos a las coherencias e incoherencias  en The Imitation Game.

El Alan Turing de The Imitation Game lo interpreta un talentoso Benedict Cumberbatch que sale representado como un hombre brillante, sin humor e increíblemente talentoso. En un primer momento de la película, sus salidas y borderías nos recuerdan a Sheldon Cooper de The Big Bang Theory, y su comportamiento en la entrevista de trabajo con el Comandante Denniston es clavado a su papel en la popular serie Sherlock Holmes. 

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Pero el principio de la película es lo más cercano a la realidad posible. Es cierto que Alan Turing era completamente apolítico, tanto en un plano interpersonal como en un sentido cívico. Es cierto que era gay, incluso de un forma mucho más abierta de lo que aparenta en la película. En su biografía, “Alan Turing: The Enigma” de Andrew Hodges, este afirma que Turing intentó mantener relaciones con varios hombres de su entorno, la mayor parte de las veces sin resultados satisfactorios.

Los grandes éxitos de los que se habla al comienzo de la película son completamente ciertos. Turing fue elegido como miembro de Cambridge con 22 años, y publicó su artículo más influyente (On Computable Numbers) con 24 años. 

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Sin embargo, pasemos ahora a las INCOHERENCIAS HISTÓRICAS: 

Todo el argumento de la película acerca de Turing como una mente brillante que idea de la nada una máquina capaz de decodificar Enigma es una enorme mentira. La “Bomba”, que es el nombre que le dieron a la máquina (en vez de esa patraña lacrimógena de Cristopher que se inventaron) fue inventada por los criptoanalistas polacos mucho antes de que Turing trabajase para el gobierno británico. El gran avance de Turing no es diseñar la máquina entera, sino mejorarla y perfeccionarla. Turing logró que su máquina desestimara cualquier combinación improbable de letras y se enfocara en resultados más problables, acelerando el proceso y consiguiendo ganar de esta forma la guerra.

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Gordon Welchman, el íntimo amigo y colaborador de Turing, otra mente brillante que ayudó a perfeccionar la bomba, directamente no sale en la película (le quitaría protagonismo a Turing, o.c.)

En toda la película se muestra a Alan Turing como alguien que tiene cierto grado de autismo:  Turing es incapaz de entender las bromas, se lo toma todo literalmente y parece sufrir a la hora de comunicarse con otras personas. Ni siquiera en la biografía de Turing se especifica que este tuviera ningún tipo de autismo o asperger, y de hecho, aunque se le describe como tímido y excéntrico, sus compañeros de trabajo declararon posteriormente que era alguien “muy cercano y fácil de querer”.

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Al comienzo de la película, el personaje de Benedict Cumberbatch afirma que no sabe alemán, cuando en realidad, no sólo Turing estudió alemán, sino que viajó a Alemania antes y después de la guerra. 

Uno de los argumentos más lacrimógenos de la película es completamente cierto: Turing desarrolló sentimientos amorosos por un chico llamado Christopher Morcom en la escuela Sherborne. Efectivamente, Morcom murió de tuberculosis bovina en 1930. Sin embargo, no es cierto que ambos pasaran el tiempo descifrando criptogramas (eso sería con otro amigo tras la muerte de Morcom) y tampoco es cierto que negara sus sentimientos ante el director de su escuela. Turing estuvo devastado por la muerte de Morcom y esto provocó que mantuviera correspondencia con la madre de Cristopher durante años y que hasta se fuera de vacaciones con él.

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Hay muchas otras incoherencias históricas que podemos tomar por “libertades de director”. Por ejemplo, Hugh Alexander, el as del ajedrez, nunca fue el superior de Turing y de hecho, pasaron varios años hasta que pudo trabajar para él.

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El Comantante Denniston nunca fue el borde irracional militar que planea la película y de hecho, la familia de Denniston ha tomado acciones legales contra la película por la imagen negativa que muestra de su antepasado.

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Pasando estas grandes libertades, nos preguntamos… ¿era realmente la vida de uno de los mayores genios matemáticos, y padre y fundador de la IA tan pobre y aburrida como para poder mostrar una película decente?

Desde @Pululart nos lamentamos también por el final. Aunque dicen que Turing se suicidió, nunca muestran cómo. Alan Turing, abatido y destrozado por la castración química, inyectó cianuro a una manzana y luego se la comió. Esto generó la leyenda urbana que el logo original de Apple Computers, la manzana mordida con la bandera gay, es un homenaje a la muerte de Turing pero Apple siempre ha negado esta relación.

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Aunque nosotros sabemos la verdad…

Lo sabemos todo 8D Y para demostraros que no os mentimos, nos hemos desplazado hasta el centro de mismo de Bletchey Park y hemos grabado el funcionamiento de Phoenix, la máquina que se reconstruyó siguiendo el modelo exacto de “La Bomba”, creada por Turing.

 

Como veis, las localizaciones del lugar donde grabaron la película, son exactas. También tuvimos la suerte de ver una máquina Enigma de tres rotores (aunque luego los alemanes la fueron mejorando a lo largo de la guerra).

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4 Comentarios

  1. Virginia

    La verdad es que en ciertas cosas pueden tener razón pero según la familia Turing probablemente le hubieran diagnosticado como Asperger, y es algo que no me sorprende, ya que trabajo en el área y no me baso en lo que vi en la película, sino en lo que su madre Sara ha comentado. Hay que tomar en cuenta también que para aquel entonces no se tenia mucha referencia como ahora del trastorno, y que familias como la de él, lo que menos podrían querer es un diagnóstico.

  2. Javier Chacón

    Primero, no serían “incoherencias históricas”, no es incoherente por ejemplo que Turing no supiera alemán, simplemente no es cierto. Coherente dentro de lo que es el relato es coherente, y es coherente con la época que una persona como él no supiera alemán. ¿Qué sería una incoherencia histórica? Que fuera por todas partes diciendo que era homosexual públicamente, incluídos los policías, y todo ello sin que le pasara absolutamente nada, porque en esa época era delito que lo fuera. O también no sé, que se casara con un hombre o que viajara en coche eléctrico. Vamos, sería incoherente históricamente algo que supusiera un anacronismo.

    Otra cuestión es que algunas cosas que se reconoce en el texto que no se saben con seguridad o no se describían precisamente así (como el tema del Asperger que luego lo trataré) pero se muestran de una manera estén mal hechas en la película y en cambio el tema de la manzana os moleste que no se vea cómo se suicidó, cuando lo cierto es que en realidad es un misterio qué paso. Le encontraron muerto por envenenamiento con cianuro y encontraron una manzana medio comida, pero objetivamente nunca se comprobó si la manzana tenía cianuro. Tampoco se pueden descartar muerte accidental (que se envenenara con cianuro por otra vía y la manzana estuviera a medio comer por cualquier otro motivo), por otra parte. De hecho, precisamente en la película, al principio, se muestra cómo el envenenamiento podría haber venido por un accidente al trabajar con ese material.

    El tema del autismo/asperger, difícilmente sus contemporáneos podrían describirle o considerarle como tal, al no ser precisamente una terminología muy popular durante la vida de Turing ya el autismo pero sobre todo en el caso del síndrome de Asperger, muy posterior incluso a la muerte de Turing, que normalmente sería identificado antes de su descripción precisamente como alguien tímido y excéntrico, no por ello necesariamente menos cercano o alguien difícil de querer.

    Otro ejemplo de cosas que son pura especulación pero tanto por parte de la película como de este texto, en la película muestran a Turing reprimiendo sus sentimientos en el mismo instante en el que se le comunicó, no hace referencia a que lo hiciera el resto de su vida (que es como justificáis que sea un error que lo mostraran reprimiéndose entonces) y tampoco nosotros sabemos exactamente cómo reaccionó el mismo instante en el que se comunicó. Por un efecto dramático simplemente el guionista consideraría más emotivo ver a Turing reprimiéndose que expresando su pena en ese mismo momento.

    Por último otra cuestión es que ni son incoherencias históricas (que es un término inapropiado para lo que se busca criticar) ni tampoco son “mentiras”. Cualquier persona que se acerca a un relato debe ser consciente de que es ficción, no es ni aspira a ser “la realidad”, todo relato que se adapta de la realidad se toma licencias, más o menos afortunadas, más o menos bienintencionadas. En cambio, lo que hace vuestro texto, que sí aspira a desvelar las mentiras y mostrar las verdades, cuando asevera cosas como las de describir cómo se suicidó (sin dudas, como una certeza), sí se puede considerar una mentira, porque vuestro fin no es en ningún momento crear un relato ficticio, no es crear un mundo basado en la realidad, sino convencer al lector de que eso sí es verdad, lo otro no. Eso sí, tampoco lo considero una mentira, más bien un error o un exceso a la hora de dar fiabilidad a una de las principales hipótesis sobre qué pasó.

    A menudo el mayor problema es la gente que se aproxima a los relatos dando por hecho que lo que se cuenta “es verdad” y no el relato tomándose licencias. Un problema de educación frente a lo que supone estar ante una obra de ficción que se reconoce como tal. Uno puede suspender su incredulidad temporalmente para disfrutar de una obra y luego analizarla, estudiar más al respecto, comentar qué cosas son más o menos correctas, cuáles son licencias, errores… Y luego volver a verla y seguir considerando que todo eso que sabe no afecta a la obra, pues era ficción cuando la vio por primera vez y lo sigue siendo, y estará bien o mal en sí misma. Otras dos opciones son que uno también puede no suspenderla nunca y simplemente esperar que todo lo que le digan se ajuste estrictamente a la realidad y acusar de mentirosa a la gente por ser creativa al hacer ficción, esperando que esta se someta por completo a la verosimilitud y la realidad, o puede suspender su incredulidad toda su vida y considerar que todo lo que le cuentan será cierto (y tras ver la película ir por el mundo de gran entendido de la vida de Turing, que también los habrá). A mí personalmente no me gusta mucho ninguna de las dos últimas…

    Y lo dejo ya, juro que cuando empecé a escribir esto no esperaba extenderme tanto xD

  3. Elen

    Realmente no se que película ha visto el autor de este artículo pero cuando va a pedir dinero para construir la máquina dice claramente que va a perfeccionar una maquina fabricada por unos polacos, creo que el autor de este articulo se ciega por demostrar su propio conocimiento sobre el tema.

  4. Ricardo Silvio

    Yo de la vida de Turing pues no sé mucho.. Pero concuerdo en el espíritu de algunos de los que han comentado en el sentido de que no necesariamente la película tiene que mostrar una copia fiel y exacta de los hechos porque al fin y al cabo es una película, es ficción.. Y como siempre agregan es “basada en hechos reales” solo basada… Si no, tuvieran que decir “reproducción integra y fiel de los hechos reales”, y probablemente de ser así muy pocas películas de personajes históricos hubiesen sido realizadas porque si a ver vamos, no deja de ser una película y hay que respetar siempre la norma de Hollywood (en este caso, donde está el villano? Si no hay, pues hay que crearlo..el comandante Denniston). Puntualmente quisiera corregir una de las críticas que en este blog se le hace a la peli.. Y es que se dice que una de las “falacias” es que se muestra que Turing diseña de la nada a la máquina mientras que en la vida real fue un perfeccionamiento de “la bomba” polaca. Pues bien, ayer vi por segunda vez la peli, después de tanto tiempo y precisamente recuerdo la escena en la que Turing le indica a sus colaboradores que la máquina era un re diseño o perfeccionamiento de la bomba polaca.. Así que tal vez deba revisar más exhaustivamente la peli y omitir esta crítica. Por el resto me parecen valederas aunque no comparta la opinión de que la peli tenga que ser la copia fiel de la historia, pero en términos generales bien, y la peli también me pareció interesante.

    saludos,Ricardo.

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